Ay Cuba / Oh Cuba
Rafael Jesús González
  Los derechos se toman, no se piden;
se arrancan, no se mendigan.

                                     —José Martí

          a Fidel Alejandro Castro Ruz

Le llegó la muerte al viejo revolucionario
extinguiendo lo que le quedaba del puro
dejándole la cachucha militar
para que no le pusieran laureles
que le molestaran.
No es cosa chica enfrentarse al imperio
y sobrevivir su furia de perro rabioso
del cual se le quita un hueso.
Ay Cuba de la historia amarga,
de palmas, bailes, canciones,
de los tambores de Alegba y Yemayá,
de la caña hecha dulce por sangre y sudor
enlútate y recuerda, canta, baila,
obra por la justicia y jamás
vuelvas a la esclavitud.



                         •


Los derechos se toman, no se piden;
se arrancan, no se mendigan.


                                     —José Martí


to Fidel Alejandro Castro Ruz

Death came to the old revolutionary
putting out what was left of his cigar
leaving him his military cap
so they would not place laurels
that would bother him.
It is no little thing to confront the empire
& survive its rage of a mad dog
from which a bone is taken.
Oh Cuba of the bitter history,
of palms, dances, songs,
of the drums of Alegba & Yamayá,
of the cane made sweet by blood & sweat
mourn & remember, sing, dance,
work for justice & never
return to slavery.





Rafael Jesús González

nació en el ambiente bicultural, bilingüe de El Paso, Tejas/Juárez, Chihuahua y asistió a la Universidad de Tejas El Paso, la Universidad Nacional Autónoma de México y la Universidad de Oregon. Profesor de escritura creativa y literatura, ha enseñado en la Universidad de Oregon, el Colegio Estatal Occidental de Colorado, la Universidad Estatal Central de Washington, la Universidad de Tejas El Paso, y el Colegio Laney, Oakland, California, donde fundó el departamento de Estudios Mexicanos y Latino-Americanos. Su colección de poemas El Hacedor De Juegos/The Maker of Games se publicó en dos ediciones en San Francisco, California 1977-78 por Casa Editorial, y La musa lunática/The Lunatic Muse en Berkeley, California 2009 por Pandemonium Press. Fue honorado con un premio a toda una vida por la Ciudad de Berkeley en el 13 Festival de poesia Berkeley anual en mayo de 2015.

Born in the bicultural, bilingual setting of El Paso, Texas/Juárez, Chihuahua, he attended the University of Texas El Paso, Universidad Nacional Autónoma de México, & the University of Oregon. Professor Emeritus of Creative Writing & Literature, taught at the University of Oregon, Western State College of Colorado, Central Washington State University, the University of Texas El Paso, and Laney College, Oakland, California, where he founded the Mexican and Latin American Studies Department. His collection of poems El Hacedor De Juegos/The Maker of Games was published in two editions in San Francisco, California 1977-78 by Casa Editorial, and La musa lunática/The Lunatic Muse in Berkeley, California 2009 by Pandemonium Press. He was honored with a Life Achievement Award by the City of Berkeley at the 13th Annual Berkeley Poetry Festival in May 2015.

     riverbabble 30 table of contents    |   Write to the Author   |  Go to the Archives